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On connaît mal — pour mieux dire, on ignore... —, en France, la figure et la destinée d'Alexandre Yersin, studieux et fantasque jeune homme venu de Suisse à Paris, en 1885, à l'âge de 22 ans, pour travailler auprès du grand Louis Pasteur, et à qui l'humanité, guère reconnaissante, avouons-le, doit rien de moins que la découverte du bacille de la peste — en son honneur nommé Yersinia pestis.Ce n'est pas là une trouvaille anecdotique, mais ce n'est pourtant qu'une infime partie des raisons pour lesquelles Patrick Deville a choisi de consacrer à Yersin ce roman où l'aventure et la poésie, la médecine et la géographie, l'érudition et la fantaisie, la mélancolie et l'ironie se disputent de bout en bout la vedette, composant ensemble un tissu romanesque singulier, extrêmement élégant et attachant.

Récit voyageur dans lequel se mêlent narration et commentaires, Peste & cholérase situe tout à la fois dans la lignée des précédents ouvrages de l'auteur (Pura Vida, La Tentation des armes à feu, Equatoria, Kampuchéa) et en léger décalage car moins digressif, plus directement centré sur l'unique et remarquable figure de Yersin. Il est vrai que l'incroyable biographie de ce médecin et aventurier, et la densité historique des temps qu'il a traversés — né en 1863 en Suisse, il est mort quatre-vingts ans plus tard à Nha Trang, dans l'actuel Vietnam, alors partie de l'Indochine française — suffisent à constituer un matériau narratif rocambolesque et profus, que Deville excelle à déployer, tantôt avec gravité, tantôt avec truculence, tout en se mettant discrètement en scène dans les marges du récit.

L'ombre de Rimbaud, contemporain de Yersin qui, lui aussi, semblait fuir résolument « l'Europe aux anciens parapets », plane sur ce roman biographique. Où l'on suit pas à pas les tribulations du jeune médecin suisse en Extrême-Orient, dans les ports et les jungles de la péninsule indochinoise, puis dans l'empire du Milieu, mais aussi à Aden ou Madagascar, le tout entrecoupé de séjours parisiens qui manifestement ennuient notre scientifique aux semelles de vent. On saura, au terme du récit, tout de la vie et de l'oeuvre savante de Yersin, assoiffé de savoir et non d'or ou de gloire, physiquement courageux, moralement ascète et intellectuellement perspicace... Pourtant, il nous demeure au fond un mystère — tant reste secret le sens de cette destinée. C'est tout le talent de Deville, et la vraie beauté de ce livre, que de faire ainsi de Yersin un frère de Rimbaud, en lui brossant une vie en forme d'énigme indéchiffrable.

Le 25/08/2012 - Nathalie Crom - Télérama n° 3267

 

"Peste & Choléra est un livre brillant, par son sujet, sa forme, son style. Les quarante-quatre courts chapitres, aux en-têtes alternant les indications de lieu – à Bombay, à Marseille, à Vaugirard… – et les expressions humoristiques ou poétiques – le roi du caoutchouc, une grande tour en fer au centre du monde, le roi du quinquina, Fruits & Légumes… –, emportent le lecteur dans une histoire vraie, et dans l’imaginaire d’un auteur. Un tourbillon. D’humanité et de style." 

Christine Bini

Quelques citations qui illustre ce livre passionnant qui m'a fait fait découvrir un homme tout à fait extraordinaire YERSIN:

"On est encore à cette époque ou l'homme finit de se rendre maître et possesseur de la nature. Où la nature n'est pas encore une vieillarde fragile qu'il faut protéger, mais un redoutable ennemi qu'il faut vaincre"

Noël BERNARD le biographe de YERSIN lui rend hommage:" Il n'existe certainement pas beaucoup d'exemples d'un tel désintéressement. Il s'efface pour laisser à d'autres cette liberté d'initiative à laquelle il est si fortement attaché lui-même"

Louis PASTEUR:" Il me semblerait que je commets un vol si je passais une journée sans travailler"......

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Patrick Deville, né le 14 décembre 1957, est un écrivain français

Après des études de littérature comparée et de philosophie, il a vécu dans les années 1980 au Moyen-Orient, au Nigeria, en Algérie. Dans les années 1990, il a séjourné régulièrement à Cuba, en Uruguay, en Amérique centrale.

Il a créé en 1996 le Prix de la jeune littérature latino-américaine et la revue Meet, de la Maison des Écrivains Étrangers et des Traducteurs de Saint-Nazaire, dont il est aujourd’hui le directeur littéraire1.

Ses livres sont traduits en une douzaine de langues.

Peste & Choléra est son 11e roman; il a reçu le prix FNAC